Descubren 7 planetas similares a la Tierra

Descubren 7 planetas similares a la Tierra

Los siete planetas encontrados giran alrededor de una pequeña estrella ultrafría, la Trappist 1, situada a únicamente 40 años luz de la Tierra.

AFP / VANGUARDIA LIBERAL
Imagen facilitada por Natura de la ilustración artística del sistema estelar con siete planetas de masa similar al nuestro, localizado por un grupo internacional de astrónomos. La ilustración está basada en los datos disponibles sobre sus diámetros, masas y distancias a su estrella anfitriona, TRAPPIST-1, una estrella enana ultra fría con un brillo cerca de mil veces menor al del Sol.

(Foto: AFP / VANGUARDIA LIBERAL)
AFP / VANGUARDIA LIBERAL
Científicos anuncian que han descubierto siete planetas similares a la Tierra que orbitan alrededor de una estrella, durante una rueda de prensa celebrada en la sede de la NASA en Washington, Estados Unidos.

(Foto: AFP / VANGUARDIA LIBERAL)

Científicos lograron descubrir que a solamente 40 años luz de la Tierra existe un sistema estelar con siete planetas de masa similar al nuestro, tres de los cuales se encuentran en la zona habitable y podrían albergar océanos de agua en la superficie, lo que aumenta la posibilidad de que ese sistema pudiera acoger vida.

El sistema, localizado por un grupo internacional de astrónomos, tiene tanto el mayor número de planetas del tamaño de la Tierra, como el mayor número de mundos que podrían contar con agua líquida en su superficie.

El hallazgo se efectuó alrededor de una pequeña estrella, allí descubrieron un fascinante sistema de siete planetas del tamaño de la Tierra. Este descubrimiento representa el terreno más prometedor hasta la fecha para analizar si más allá del Sistema Solar existe la posibilidad de encontrar vida.

Los nuevos planetas poseen un tamaño y una masa similar al de la Tierra, probablemente son rocosos, y la ubicación de tres de ellos abre puertas a la hipótesis de contener posibles océanos de agua líquida.

“Hasta ahora no teníamos los planetas adecuados para saber si hay vida más allá de nuestro Sistema Solar”, afirmó Amaury Triaud, coautor del estudio.

Sistema planetario Trappist 1

El sistema Trappist 1 no solo es -entre los conocidos hasta ahora -, el que tiene el mayor número de planetas del tamaño de la Tierra que orbitan alrededor de una sola estrella, sino que en él abundan las zonas temperadas, es decir, donde no hace tanto calor como para que se evapore el agua, ni tanto frío como para que esta se solidifique.

A la vez, el hallazgo supone un nuevo indicio de que la Vía Láctea puede albergar miles de millones de mundos de tipo terrestre. Sorprendentemente, los científicos podrían haber estado buscando en el lugar equivocado, según los últimos hallazgos.

“Fue una buena idea estudiar alrededor de las estrellas más pequeñas de nuestra galaxia y cercanas a nosotros”, dijo el autor principal de la investigación, Michael Gillon, profesor de la Universidad de Lieja, en Bélgica.

Primeros indicios

Gillon y su equipo empezaron a rastrear la Trappist 1 -con una masa que representa menos del 10% de la del Sol- en 2010 y cinco años después indicaron haber hallado tres planetas en su órbita gracias al pequeño telescopio Trappist del Observatorio Europeo Espacial, basado en Chile.

Los detectaron utilizando el método de “tránsito”: cuando un cuerpo que sigue una órbita pasa entre una estrella y el telescopio de un astrónomo, la luz estelar se atenúa de una forma cuantificable.

Trappist es un acrónimo en inglés que significa Pequeño Telescopio para la transición de planetas y planetesimales, pero también es un guiño a las cervezas elaboradas en Bélgica, siguiendo un método centenario de los monjes trapistas.

Los científicos se dieron cuenta de que los cálculos no cuadraban, por lo que pidieron emplear el telescopio espacial Spitzer de la NASA, afirmó Emmanuel Jehin, coautor del estudio, también de la Universidad de Lieja.

“Esto nos permitió periodos de observación durante las 24 horas, lo cual fue crucial para descubrir que había siete planetas”.

Desde la Tierra los astrónomos solo podían rastrear la actividad alrededor de la estrella durante la noche, mientras que desde el espacio, “observamos continuamente”, agregó.

Estos planetas giran alrededor de la estrella enana roja en entre 1,5 y 12 días, ya que están mucho más cerca de ella que la Tierra del Sol.

LA CIENCIA A LA EXPECTATIVA

Michael Gillon y su equipo empezaron a analizar la atmósfera de cada planeta. “Hay al menos una combinación de moléculas” y “si (esta) estuviera presente de forma relativamente abundante, esto nos indicaría con un 99% de fiabilidad que hay vida”, dijo este científico.

“Pero a no ser que detectemos un mensaje procedente de una forma de inteligencia de fuera de nuestro sistema solar, nunca estaremos 100% seguros”, concluyó Michael Gillon.

http://diario.mx/Estados_Unidos/2017-02-22_11ff06a5/descubren-7-planetas-similares-a-la-tierra/

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